APR: Qué Es la Tasa de Porcentaje Anual

Es posible que haya observado que el concepto de "APR" o "Tasa de Porcentaje Anual" se emplea en una amplia gama de productos financieros, que van desde hipotecas y préstamos para automóviles hasta tarjetas de crédito.

Comprender el funcionamiento de las tasas APR y el método de cálculo utilizado por las entidades bancarias puede ser de gran utilidad para tomar decisiones más conscientes al utilizar tarjetas de crédito. A continuación, le proporcionamos la información esencial que debe tener en cuenta al respecto.

¿Cómo opera la Tasa APR?

La sigla APR corresponde a "Tasa de Porcentaje Anual" (Annual Percentage Rate) y refleja el costo anual de obtener un préstamo. Esta tasa abarca el interés junto con otros gastos asociados que se aplican a su cuenta, ya sea en una tarjeta de crédito, una hipoteca, una línea de crédito, u otros productos financieros.

Por lo general, las empresas emisoras de tarjetas de crédito no imponen intereses sobre las compras si usted siempre liquida el saldo pendiente en su totalidad antes de la fecha de vencimiento del pago. No obstante, si mantiene un saldo pendiente, cada compra empieza a acumular intereses desde el día en que se efectúa la transacción y se suma al saldo pendiente al concluir cada ciclo de facturación.

Cómo Calcular los Intereses de una Tarjeta de Crédito

El método para calcular los intereses que adeuda sobre su saldo pendiente puede variar según el emisor de la tarjeta, pero en general, esto es lo que debe saber:

Supongamos que la Tasa APR para las compras en su tarjeta de crédito es del 17%, y su saldo promedio diario por compras durante un ciclo de facturación de 25 días asciende a $2,000.

En primer lugar, determine la tasa periódica diaria dividiendo la Tasa APR entre 365 días.

17% Tasa APR de la tarjeta / 365 Días = 0.0466% Tasa periódica diaria

A continuación, multiplique el saldo de sus compras por la tasa periódica diaria y luego ese resultado por el número de días en el ciclo de facturación.

$2,000 Saldo promedio diario x 0.0466% Tasa periódica diaria x 25 Días del ciclo de facturación = $23.30 Intereses mensuales

Entonces, si estos números corresponden a su tarjeta de crédito, deberá pagar $23.30 en intereses cada mes.

Recuerde que su tarjeta puede tener diversas Tasas APR (para compras, adelantos en efectivo y transferencias de saldo). Para obtener más detalles sobre cómo se aplica cada Tasa APR, consulte su estado de cuenta mensual y el acuerdo del titular de la tarjeta.

Variedades de Tasas APR

En el contexto de las tarjetas de crédito, la Tasa APR generalmente se refiere a la tasa de interés que se aplica a su cuenta. En el ámbito de las tarjetas de crédito, estas tasas APR pueden presentarse en dos modalidades: fijas o variables. Además, suelen diferenciarse en función del tipo de transacción que realice (compras, transferencias de saldo, adelantos de efectivo) o si se incurre en incumplimiento según los términos del contrato de la tarjeta (lo que genera penalizaciones). También es posible encontrar tasas APR introductorias o promocionales, que son ofertas temporales aplicables a ciertas transacciones durante un periodo específico (como una tasa APR del 0% en compras durante 12 meses).

Tasas APR: Explorando sus Diferentes Facetas

1. Tasa APR Fija
  - Esta tasa permanece constante y no se ve afectada por cambios en índices de interés subyacentes, como la tasa preferencial de EE. UU. Sin embargo, es importante notar que no es inmutable, ya que ciertas situaciones, como pagos atrasados o el incumplimiento de los términos del acuerdo de tarjeta de crédito, pueden ocasionar modificaciones en esta tasa.

2. Tasa APR Variable
  - En contraste, esta tasa varía de acuerdo con cambios en índices de interés, como la tasa preferencial de EE. UU. Para las cuentas de tarjeta de crédito, la tasa incluye el índice junto con un margen o porcentaje adicional.

3. Tasa APR para Compras
  - Esta tasa se aplica específicamente a las compras realizadas con la tarjeta de crédito.

4. Tasa APR para Adelantos de Efectivo
  - Al tomar prestado dinero en efectivo a través de la tarjeta de crédito, se aplica esta tasa, que suele ser más elevada que la de las compras.

5. APR para Transferencias de Saldo
  - Cuando se efectúa una transferencia de saldo de una cuenta a otra, entra en juego esta tasa APR.

6. Tasa APR de Penalización
  - Esta tasa se aplica a los saldos de cuenta en casos de pagos atrasados o incumplimientos de los términos del acuerdo de tarjeta de crédito.

7. Tasa APR Introductoria o Promocional
  - Por lo general, esta tasa APR es más baja que la estándar y se ofrece por un tiempo limitado, como seis meses o un año. Se aplica a transacciones específicas, como compras o transferencias de saldo.

Cómo Asegurar una Tasa de Interés Más Baja en una Tarjeta de Crédito

Una de las estrategias más cruciales es mantener un sólido historial crediticio. Al evaluar solicitudes y determinar las tasas APR aplicables, los emisores de tarjetas de crédito analizan diversos elementos, incluyendo su puntaje crediticio. Abonar sus cuentas puntualmente, evitar acercarse al límite de su límite de crédito y supervisar sus informes crediticios son tan solo algunas de las maneras que pueden contribuir a conservar o mejorar su puntaje de crédito.

En general, aquellos con puntajes crediticios más elevados suelen asegurarse tasas más favorables que quienes tienen puntajes más bajos.

No obstante, recuerde que aunque la tasa APR es un aspecto significativo, no es el único a considerar al seleccionar la tarjeta de crédito más adecuada para sus necesidades financieras.

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