¿Qué Es un Exchange Crypto? Guía Completa

17/10/2023

Un exchange de criptomonedas, también conocido como plataforma de intercambio de criptomonedas, es un espacio virtual donde se llevan a cabo transacciones con divisas digitales. Estas plataformas facilitan la compra, venta y el intercambio de monedas digitales, así como su conversión a moneda fiat, es decir, la moneda de curso legal respaldada por un gobierno.

En estos entornos en línea, comúnmente llamados "casas de cambio", se generan los precios de mercado que finalmente determinan el valor de las criptomonedas según la oferta y la demanda.

Los exchanges de criptomonedas desempeñan un papel fundamental al brindar la confianza necesaria a los usuarios que desean operar de manera eficiente y ágil al invertir en criptomonedas. Gracias a estas plataformas, la vida económica de las criptomonedas se ha vuelto más dinámica y accesible en la vida cotidiana.

Debido a la amplia variedad de criptomonedas disponibles y la posibilidad de realizar transacciones en cualquier parte del mundo siempre que se cuente con acceso a Internet, los exchanges han acercado las criptomonedas a la experiencia diaria de las personas.

El objetivo principal de un exchange de criptomonedas es permitir que los usuarios, independientemente de su nivel de conocimiento o experiencia en el tema, participen en un mercado donde las ganancias provienen de las fluctuaciones de precios.

¿Cuál es el origen de los exchanges de criptomonedas?

Aunque en la actualidad es posible explorar y elegir un exchange de criptomonedas según las preferencias personales, el surgimiento de plataformas similares se remonta a 2009.

La llegada del Bitcoin como la primera criptomoneda en 2008 marcó un punto de inflexión en el mundo de las finanzas digitales, dando inicio a una nueva era en su historia. Pocos meses después de este hito, en octubre de 2009, el desarrollador pionero Martti Malmi llevó a cabo el primer intercambio de Bitcoin por moneda fiduciaria, lo que dio lugar al nacimiento del primer exchange de criptomonedas conocido como "NewLibertyStandard".

Un poco más adelante, a principios de 2010, un usuario llamado "dwdollar" presentó su proyecto "Bitcoinmarket" en el foro Bitcointalk, un espacio dedicado exclusivamente a discutir criptomonedas y tecnología blockchain. Este proyecto se asemejaba mucho a los sitios de intercambio de criptomonedas que conocemos hoy en día.

En aquel momento, lo describió como un "mercado" en el que los Bitcoins se trataban como un producto básico. Explicó que la gente podría intercambiarlos por dólares y especular sobre su valor. Además, destacó que la plataforma proporcionaría un tipo de cambio en tiempo real, permitiendo a todos los usuarios conocer el valor actual del Bitcoin en comparación con el dólar.

A partir de ese momento, surgieron diversos proyectos de exchanges de criptomonedas, cada uno atravesando diferentes etapas y algunos enfrentando dificultades. No obstante, con el tiempo, estos exchanges fueron aumentando en número y evolucionando en términos de calidad, seguridad y servicios ofrecidos.

¿Cuál es el funcionamiento de un exchange de criptomonedas?

Un exchange de criptomonedas, tanto para individuos como para empresas interesadas en operar con activos digitales, opera conforme a sus propias normas. En términos generales, su funcionamiento es similar al de los mercados financieros tradicionales.

La premisa básica es el intercambio de valores equivalentes, donde los usuarios canjean una cantidad específica de un activo por una cantidad determinada de otro. En este contexto, estos activos pueden ser criptomonedas entre sí o la conversión de criptomonedas a moneda fiduciaria.

El primer paso implica seleccionar el exchange de criptomonedas de elección y completar el proceso de registro en el sitio. Luego, el usuario debe cumplir con varios procedimientos de autenticación para verificar su identidad y establecer una cuenta.

Aunque los requisitos exactos de documentación y datos pueden variar según la plataforma, generalmente se solicita información personal, así como una copia de un documento de identificación emitido por el gobierno o su equivalente digital.

Una vez que se aprueba la información y se abre la cuenta, es posible transferir fondos a la misma. Los métodos de depósito y retiro pueden variar según la plataforma, por lo que es esencial revisar los requisitos de cada exchange antes de abrir una cuenta.

A partir de ese punto, los fondos necesarios para llevar a cabo compras y ventas de activos se pueden transferir desde una cuenta bancaria a nombre del titular. Posteriormente, es posible mantener las criptomonedas en una cartera segura.

Es importante tener en cuenta que solo se pueden intercambiar, comprar o vender los activos que se encuentren en el catálogo ofrecido por el exchange de criptomonedas elegido, ya que ninguna plataforma ofrece todos los activos disponibles en el mercado.

¿Cuál es la distinción entre un exchange de criptomonedas y una wallet?

Para entender claramente su funcionamiento, es fundamental comprender la diferencia entre estos dos términos, que suelen generar confusión, especialmente para aquellos que están incursionando en el mundo de las criptomonedas. A pesar de las similitudes, estos son dos elementos muy diferentes.

Una wallet, o cartera, es un software o dispositivo hardware diseñado para almacenar, enviar y recibir activos digitales. A través de una wallet, se pueden gestionar las claves públicas y privadas asociadas a las criptomonedas, lo que permite enviar y recibir fondos. Además, una wallet puede utilizarse para realizar pagos por bienes y servicios.

Estas carteras pueden descargarse en dispositivos móviles, lo que facilita su uso. En contraste, un exchange o casa de cambio es una plataforma digital donde se efectúan transacciones de compra y venta de criptomonedas.

La diferencia fundamental entre estos dos conceptos radica en su función. Mientras que una wallet es la herramienta que se utiliza para adquirir y vender bienes y servicios con criptomonedas, un exchange no cumple esta función. Sin embargo, es importante tener en cuenta que no es posible realizar una transacción con criptomonedas solo utilizando una wallet, ya que se necesita un exchange o plataforma de intercambio para realizar transacciones de compra y venta.

¿Qué categorías de exchanges de criptomonedas existen?

A pesar de la variabilidad en el número de exchanges de criptomonedas, con nuevos surgimientos y plataformas aún en desarrollo, actualmente existen aproximadamente unos 600 exchanges disponibles. Sin embargo, se pueden clasificar en varias categorías principales:

1. Brokers de Criptomonedas:
  Estos permiten a los usuarios cambiar un tipo de activo por otro de manera sencilla, facilitando el acceso a ciertas criptomonedas.

2. Exchanges Centralizados:
  Se trata del enfoque tradicional, donde los traders ingresan para comprar o vender tokens según las cotizaciones del mercado. Estos exchanges suelen estar altamente regulados y no son privados, ya que los usuarios deben verificar su identidad para operar en la plataforma.

3. Exchange Over-the-Counter (OTC):
  Estos sitios ofrecen intercambios punto a punto entre compradores y vendedores, garantizando una negociación directa entre las partes y, a menudo, un alto nivel de privacidad.

4. Exchanges Descentralizados o DEX:
  Considerados una "evolución" de los exchanges tradicionales, funcionan de manera similar pero sin intermediarios. La plataforma se sustenta a través de su programación, y los usuarios mantienen el control de sus claves privadas al realizar transacciones en la plataforma.

¿Cómo determinar si un exchange de criptomonedas es seguro?
Para evaluar la seguridad de un exchange de criptomonedas antes de comenzar a utilizarlo, es importante considerar varios factores. Algunos aspectos clave relacionados con el sitio incluyen verificar que el dominio comience con "HTTPS" para asegurar una conexión segura, así como la disponibilidad de autenticación de dos factores para proteger la cuenta del usuario.

Además, un exchange con una gran base de usuarios que maneja una amplia variedad de activos con frecuencia tiende a ser más confiable, ya que la liquidez facilita transacciones más rápidas y sencillas. La falta de liquidez puede resultar en inestabilidad y cambios de precios drásticos, lo que aumenta los riesgos.

Es recomendable comprobar si el exchange de criptomonedas ofrece algún tipo de seguro para los fondos, ya sea parcial o total. También es valioso investigar y considerar las opiniones de otros usuarios sobre las ventajas y desventajas de la plataforma antes de tomar una decisión.

¿Cómo hacer retiros de un exchange de criptomonedas?

Cuando se trata de retirar fondos de un exchange de criptomonedas, existen diversas opciones, dependiendo de la plataforma en cuestión.

El método más convencional consiste en "liquidar" la posición en el exchange donde se mantienen almacenados los Bitcoins u otras criptomonedas adquiridas y recibir el equivalente en dinero, en base al valor de venta. Luego, ese monto puede transferirse a una cuenta bancaria y retirarse en efectivo a través de un cajero automático.

Otra alternativa es utilizar plataformas peer-to-peer (P2P) para vender las criptomonedas a otros usuarios. En este caso, se tiene la flexibilidad de elegir el precio de venta y el método de pago. Es importante tener en cuenta que algunas de estas plataformas pueden aplicar tarifas o comisiones, ya sea un porcentaje o una tarifa fija, por facilitar las conversiones.

¿Cuáles son las ventajas de invertir en criptomonedas?

Invertir en criptomonedas ofrece diversas ventajas, especialmente cuando se considera el contexto desde el cual se realizan las operaciones. En la actualidad, en Colombia y en toda América Latina, muchas personas buscan alternativas de inversión para proteger sus fondos frente a la inflación.

El principal objetivo es resguardar los ahorros, y las criptomonedas permiten lograrlo de varias maneras: proporcionan un activo valioso, se gestionan en línea y a menudo ofrecen tasas de conversión ventajosas en comparación con el dólar. Aunque actualmente no son ampliamente aceptadas para transacciones de bienes y servicios debido a la falta de regulación, las posibilidades de uso son variadas.

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