Conoce Qué Son las Criptomonedas [Guía Completa]

9/8/2023

Básicamente, una criptomoneda es dinero digital descentralizado que se crea para su utilización en línea. Bitcoin, introducido en 2008, marcó el inicio de las criptomonedas y continúa siendo con gran diferencia la más prominente, influyente y reconocida.

A lo largo de la última década, tanto Bitcoin como otras criptomonedas, como Ethereum, han experimentado un crecimiento significativo como opciones digitales frente al dinero respaldado por gobiernos.

¿Qué son las criptomonedas?

Las criptomonedas más destacadas por su capitalización de mercado abarcan Bitcoin, Ethereum, Bitcoin Cash y Litecoin. Otras monedas digitales conocidas abarcan Tezos, EOS y ZCash. Algunas de ellas presentan similitudes con Bitcoin, mientras que otras se apoyan en tecnologías distintas o incorporan innovadoras características que trascienden la simple transferencia de valor.

La tecnología criptográfica posibilita la transferencia de valor en línea sin requerir intermediarios como bancos o procesadores de pagos, permitiendo transacciones globales casi instantáneas las 24 horas del día, los 7 días de la semana, a un bajo costo.

En su mayoría, las criptomonedas no están emitidas ni controladas por gobiernos u otras autoridades centrales, sino que son gestionadas por redes peer-to-peer de computadoras que ejecutan software de código abierto. En términos generales, cualquier individuo interesado puede sumarse a la participación.

A pesar de la ausencia de intervención bancaria o gubernamental, la seguridad de las criptomonedas se garantiza mediante la tecnología blockchain. Una cadena de bloques de criptomoneda funciona de manera similar al libro mayor bancario, registrando de manera continua y verificada cada transacción asociada con dicha moneda.

A diferencia de los registros bancarios tradicionales, una cadena de bloques criptográfica se encuentra distribuida entre los participantes de la red de la moneda digital. No se halla bajo el control de ninguna entidad, país o tercero, y su acceso está abierto a todos. Esta tecnología de cadena de bloques, fruto de décadas de avances en informática y matemáticas, representa una innovación revolucionaria que ha cobrado viabilidad recientemente.

Principales conceptos

Transferibilidad

Las criptomonedas simplifican las transacciones con individuos en cualquier rincón del globo, equiparando la facilidad de pago en su supermercado local.

Privacidad

Al efectuar pagos mediante criptomonedas, evitará compartir datos personales innecesarios con comerciantes. Así, se resguarda su información financiera de divulgaciones a terceros como bancos, proveedores de pago, anunciantes y agencias crediticias. Gracias a la eliminación del envío de información confidencial por Internet, los riesgos de comprometer datos financieros o sufrir robo de identidad son mínimos.

Seguridad

Prácticamente todas las criptomonedas, incluyendo Bitcoin, Ethereum, Tezos y Bitcoin Cash, se respaldan mediante la tecnología de cadena de bloques, supervisada y verificada constantemente por una amplia capacidad informática.

Portabilidad

Las tenencias criptográficas no están ligadas a instituciones financieras o gobiernos, lo que permite acceder a ellas sin importar su ubicación en el mundo o el estado de los principales intermediarios en el sistema financiero global.

Transparencia

Todas las transacciones en las redes Bitcoin, Ethereum, Tezos y Bitcoin Cash se registran de forma pública, sin excepción. Esto excluye cualquier espacio para manipulaciones transaccionales, alteraciones en la oferta monetaria o cambios de reglas a mitad del proceso.

Irreversibilidad

A diferencia de los pagos con tarjetas de crédito, las transacciones con criptomonedas son irreversibles. Para los comerciantes, esto disminuye significativamente la posibilidad de estafas. Para los clientes, existe la posibilidad de reducir los costos comerciales al eliminar uno de los principales argumentos de las altas tasas de procesamiento de las empresas de tarjetas de crédito.

Seguridad

La red subyacente de Bitcoin nunca ha sido vulnerada. Las bases fundamentales de las criptomonedas contribuyen a su seguridad: los sistemas operan sin necesidad de permisos y el software central es de código abierto, lo que ha permitido que numerosos expertos en informática y criptografía examinen todos los aspectos de las redes y su protección.

¿Por qué las criptomonedas representan el futuro de las finanzas?

Las criptomonedas encarnan la primera alternativa al sistema bancario convencional y exhiben ventajas poderosas en comparación con métodos de pago anteriores y clases de activos tradicionales. Imagínelas como el Dinero 2.0: una forma de efectivo innovadora, nativa de Internet, que posee el potencial de ser la manera más veloz, sencilla, económica, segura y global de intercambiar valor en la historia.

Estas monedas digitales se emplean para adquirir bienes y servicios o para resguardarse como componente de una estrategia de inversión; sin embargo, carecen de una autoridad central que pueda manipularlas debido a su inexistencia. Independientemente de las vicisitudes gubernamentales, las criptomonedas se mantienen seguras.

Las divisas virtuales brindan igualdad de oportunidades sin importar el lugar de nacimiento o residencia. Contar con un smartphone u otro dispositivo conectado a la web otorga a cada individuo acceso idéntico a las criptomonedas.

Estas monedas digitales ofrecen oportunidades únicas para ampliar la libertad económica a nivel global. Su naturaleza sin fronteras facilita el comercio libre, incluso en naciones con rigurosos controles financieros gubernamentales. En áreas donde la inflación supone un desafío, las criptomonedas pueden ofrecer una alternativa a las monedas fiduciarias disfuncionales, tanto para ahorro como para transacciones.

En una estrategia de inversión más amplia, las criptomonedas se abordan desde diversas perspectivas. Una opción es adquirir y mantener activos como el bitcoin, que pasó de tener un valor prácticamente nulo en 2008 a valer miles de dólares por moneda en la actualidad. Otra estrategia es más activa, implicando la compra y venta de criptomonedas sujetas a volatilidad.

Para inversores interesados en minimizar riesgos, existe la alternativa de USD Coin, vinculada 1:1 al valor del dólar estadounidense. Combina los beneficios de las criptomonedas, como la transferencia internacional ágil y económica, con la estabilidad de las monedas tradicionales.

¿Cuál es la razón detrás de la inversión en criptomonedas?

Las plataformas en línea, como Arch, han simplificado la adquisición y comercialización de criptomonedas, convirtiéndolo en un proceso fácil, seguro y gratificante.

Crear una cuenta segura lleva solo unos minutos, permitiéndole comprar criptomonedas mediante tarjeta de débito o cuenta bancaria.

La posibilidad de adquirir monedas fraccionadas le otorga la flexibilidad de invertir la cantidad deseada, grande o pequeña. Por ejemplo, puede adquirir $25.00 en bitcoins.

Algunas monedas digitales, como USD Coin y Tezos, recompensan a los titulares simplemente por tenerlas.

A diferencia de las acciones o los bonos, la criptomoneda se puede transferir con facilidad a cualquier persona o utilizarse como medio de pago para bienes y servicios.

Millones de individuos incorporan bitcoin y otras monedas digitales en sus carteras de inversión.

¿Qué son las stablecoins?

Un ejemplo de moneda estable es USD Coin, una criptomoneda clasificada como stablecoin. Puede concebirlas como criptodólares: diseñadas para minimizar la volatilidad y maximizar la practicidad. Las monedas estables incorporan los puntos fuertes de las criptomonedas (transacciones globales fluidas, seguridad y privacidad) mientras conservan la estabilidad de valoración propia de las monedas fiduciarias.

El logro de esta estabilidad reside en su enlace con un factor externo, generalmente una moneda fiduciaria como el dólar estadounidense o una materia prima como el oro.

Consecuentemente, las valoraciones tienden a experimentar menos cambios abruptos de un día para otro. Esta consistencia puede incrementar su idoneidad para el uso cotidiano como medio de intercambio, ya que compradores y comerciantes pueden confiar en que el valor de su transacción permanecerá relativamente constante a lo largo del tiempo.

Además, estas monedas pueden desempeñar la función de ser una manera segura y constante de ahorrar, similar a una cuenta de ahorros convencional.

¿Cómo funcionan las criptomonedas?

Aunque Bitcoin es la primera y más reconocida, existen miles de variantes de criptomonedas. Mientras muchas, como Litecoin y Bitcoin Cash, comparten las premisas fundamentales de Bitcoin, exploran nuevos enfoques en el procesamiento de transacciones. Otras expanden su funcionalidad de diversas maneras. Ethereum, por ejemplo, permite la ejecución de aplicaciones y la creación de contratos inteligentes. Sin embargo, todos estos se apoyan en un concepto esencial llamado blockchain, clave para entender su funcionamiento.

En su esencia, una cadena de bloques es una lista de transacciones abierta a la vista y verificable por cualquiera. La cadena de bloques de Bitcoin, por ejemplo, registra cada ocasión en que alguien envía o recibe bitcoins. Esta recopilación de transacciones resulta fundamental para la mayoría de las criptomonedas, al facilitar intercambios seguros entre desconocidos sin la necesidad de intermediarios externos, como los bancos.

La tecnología de la cadena de bloques es emocionante porque trasciende las criptomonedas. Su aplicación se extiende a la investigación médica, la mejora del intercambio de historias clínicas, la optimización de cadenas de suministro, la potenciación de la privacidad en línea y mucho más.

Los fundamentos que respaldan a Bitcoin y su cadena de bloques se dieron a conocer por primera vez en un libro blanco publicado en 2007, hacia finales del año, por un individuo o grupo bajo el nombre de Satoshi Nakamoto.

El registro de la cadena de bloques se distribuye entre todas las computadoras de la red, las cuales verifican constantemente la integridad del mismo. De esta manera, no existe una entidad central, base de datos o depósito vulnerable a piratería, robo o manipulación.

Idea clave

Las criptomonedas emplean criptografía de clave pública y privada para transferir la propiedad de la moneda a través de un libro de contabilidad seguro y descentralizado. Una clave privada, una contraseña altamente segura que nunca se comparte, permite enviar valor en la red. La clave pública correspondiente se comparte de manera libre y segura con otros para recibir valor. A partir de la clave pública, resulta imposible que alguien descubra la clave privada.

¿Qué implica la minería de criptomonedas?

La minería de la mayoría de las criptomonedas se realiza a través de una red de computadoras descentralizada, conocida como peer-to-peer. No obstante, la minería no solo crea más bitcoins o Ethereums, sino que también actúa como el mecanismo para actualizar y proteger la red al verificar de manera constante el registro público del libro mayor de la cadena de bloques y añadir nuevas transacciones.

En términos técnicos, cualquiera con una computadora y conexión a internet puede convertirse en minero. No obstante, es importante señalar que la minería no siempre resulta rentable. Factores como la criptomoneda en la que estés minando, la velocidad de tu computadora y el costo eléctrico en tu área pueden resultar en un gasto mayor en minería respecto a las ganancias obtenidas de las criptomonedas.

Como resultado, gran parte de la minería criptográfica en la actualidad es llevada a cabo por empresas especializadas o grupos considerables de individuos que aportan su poder computacional.

¿Cómo incentiva la red a los mineros a participar en el mantenimiento de la cadena de bloques? Tomando Bitcoin como ejemplo nuevamente, la red realiza una especie de lotería en la que todas las plataformas mineras alrededor del mundo compiten para ser las primeras en resolver un problema matemático. Este proceso no solo verifica y actualiza la cadena de bloques con nuevas transacciones, sino que también otorga un nuevo bitcoin al ganador, el cual puede luego ingresar al mercado global.

¿De qué se deriva el valor de las criptomonedas?

El valor económico de las criptomonedas, igual que con bienes y servicios, surge de la interacción entre oferta y demanda.

El suministro se refiere a la cantidad disponible, como la cantidad de bitcoins listos para su adquisición en un momento dado. La demanda se refiere al deseo de las personas por poseerlo, como cuántas personas desean comprar bitcoins y con qué intensidad. El valor de una criptomoneda es siempre una conjunción de estos dos factores.

Otro tipo de valor también está presente. Por ejemplo, está el valor obtenido al utilizar una criptomoneda. Muchos encuentran satisfacción en gastar o regalar criptomonedas, ya que respalda un sistema financiero nuevo y emocionante. Del mismo modo, algunos eligen comprar con bitcoins debido a sus bajas tarifas y para fomentar que las empresas lo acepten como forma de pago.

En resumen, las criptomonedas han irrumpido en el escenario financiero como una innovación transformadora, introduciendo conceptos como descentralización, seguridad y transparencia en un sistema previamente controlado por intermediarios. Estas monedas digitales ofrecen numerosas ventajas, desde la facilidad de transferencia global hasta la potencial reducción de barreras económicas en diferentes partes del mundo. La tecnología de la cadena de bloques, la base de muchas criptomonedas, no solo ha revolucionado la forma en que realizamos transacciones, sino que también tiene aplicaciones más allá del ámbito financiero, abriendo el camino para nuevas soluciones en diversas áreas.

Una opción accesible para quienes desean ingresar al mundo de la inversión en criptomonedas de manera sencilla y diversificada es el uso de plataformas como Arch. Con Arch, es posible explorar y adentrarse en una variedad de criptomonedas, aprovechando sus potenciales beneficios y diversificando así la cartera de inversión. Esta plataforma facilita la inversión en criptomonedas de manera segura y eficiente, permitiendo a los usuarios participar en este emocionante mercado financiero con confianza.

En última instancia, las criptomonedas han transformado la manera en que concebimos las finanzas y la tecnología. A medida que continúan evolucionando y expandiéndose, es esencial mantenerse informado y aprovechar las oportunidades que ofrecen, como las que brinda Arch para invertir en criptomonedas de forma fácil y diversificada.

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