USDC: Qué Es y Cómo Funciona el Dólar Digital

La moneda digital US Dollar Coin (USDC) es una criptomoneda estable diseñada para mantener una equivalencia de 1:1 con el dólar estadounidense. Su origen se remonta a 2018, cuando la empresa financiera con sede en Boston, Circle, en colaboración con Coinbase, el conocido intercambio de criptomonedas, la lanzó al mercado. ¿Cómo ha logrado esta stablecoin acumular más de $53.5 mil millones en circulación? Descúbrelo en este artículo.

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¿Qué es US Dollar Coin (USDC)?

USDC es una criptomoneda estable diseñada para mantener una paridad de 1:1 con el dólar estadounidense, respaldada por activos en esta moneda. Las stablecoins, también conocidas como criptomonedas estables, surgieron con el propósito de brindar descentralización, transparencia y soberanía a aquellos que buscan evitar la volatilidad.

La funcionalidad de US Dollar Coin se centra en permitir que un dólar tokenizado circule globalmente, moviéndose desde una billetera criptográfica a otros exchanges, empresas o individuos. Este enfoque tiene como objetivo facilitar su utilización a través de internet y blockchains públicas. USDC es compatible con 13 blockchains, y la emisión y canje de sus tokens se llevan a cabo mediante contratos inteligentes, garantizando su ejecución.

Es esencial destacar que, a pesar de su denominación, USDC no es emitido ni respaldado por el gobierno de los Estados Unidos. USD Coin opera como un proyecto de código abierto, lo que significa que cualquier persona puede examinar y contribuir al código del proyecto.

Su trayectoria

US Dollar Coin fue concebido en colaboración entre Coinbase, un reconocido exchange de criptomonedas, y Circle, una firma financiera de criptomonedas con sede en Boston, EE. UU.

En marzo de 2018, Circle anunció la creación de US Dollar Coin, y en septiembre del mismo año se llevó a cabo su lanzamiento oficial. Para diciembre, este token había alcanzado el quinto lugar en cuanto a capitalización de mercado total.

En marzo de 2020, DAI anunció la aceptación de USDC como garantía, lo que resultó en la acuñación de más de $10 millones de USDC diariamente durante ese mes. En junio del mismo año, su adopción experimentó un notable impulso gracias al auge de las finanzas descentralizadas (DeFi).

En septiembre de 2020, USDC estableció asociaciones con Algorand, seguido de acuerdos con Stellar y Solana en octubre. Para enero de 2021, la cantidad de USDC en circulación alcanzó los $4.7 billones. Desde entonces, hasta marzo de 2022, la cifra ha crecido significativamente, llegando a los $53.5 billones en circulación.

Situación actual del proyecto

USD Coin se encuentra en un estado de desarrollo acelerado. Desde su anuncio en mayo de 2018, el ecosistema se ha expandido a más de 60 socios. En uno de los anuncios más recientes de USDC, se aborda el nivel de control que los creadores de diversos proyectos tienen sobre sus propias monedas. US Dollar Coin ha explicado que retienen el derecho de incluir direcciones en una "lista negra" y congelar fondos si determinan que sus monedas se están utilizando para actividades ilegales. Cabe destacar que la mayoría de las otras monedas estables cuentan con cláusulas similares, siendo DAI la excepción.

¿Cómo Opera US Dollar Coin?

Circle asegura que cada token USDC esté respaldado por 1 USD. El proceso de convertir dólares estadounidenses en tokens USDC se denomina "tokenización" y sigue tres pasos clave:

1. Un usuario envía USD a la cuenta bancaria del emisor del token.
2. El emisor utiliza un contrato inteligente de USDC para generar una cantidad equivalente de USDC.
3. Los USDC recién generados se entregan al usuario, mientras que los dólares estadounidenses originales se reservan.

La conversión de USDC a USD es igualmente sencilla, pero en sentido inverso:

1. Un usuario envía USDC al contrato inteligente correspondiente para canjearlo por una cantidad equivalente de USD.
2. El emisor presenta una solicitud al contrato inteligente para retirar esos USDC de circulación.
3. El emisor transfiere la cantidad solicitada de USD desde sus reservas a la cuenta bancaria del usuario. El usuario recibe la cantidad neta equivalente a la de los tokens USDC, descontando todas las tarifas asociadas en el proceso.

A diferencia de Tether (USDT), la stablecoin más conocida en el mercado, los creadores de USD Coin están comprometidos con la total transparencia y colaboran con diversas instituciones financieras para mantener las reservas equivalentes de moneda fiduciaria.

¿Por qué Elegir esta Stablecoin?

Aunque US Dollar Coin no ostenta el título de ser la primera ni la más popular entre las monedas respaldadas por 1 USD, como lo es Tether (USDT), ha experimentado un rápido crecimiento en el mercado gracias a características que incluyen procesos de financiación y auditoría más transparentes que algunas de sus contrapartes. Inicialmente lanzada en la blockchain Ethereum como un token ERC-20, USDC ha expandido su presencia a otras blockchains como Solana, Stellar y Algorand. Disponible tanto en exchanges centralizados como descentralizados, las stablecoins como USDC están diseñadas para ofrecer una menor volatilidad en comparación con criptomonedas como Bitcoin (BTC) o Ether (ETH).

Entre las características distintivas de USDC se encuentran:

1. Regulación: La empresa matriz de USDC es una entidad de servicios financieros registrada en Estados Unidos, lo que implica que está sujeta a regulaciones del Financial Crimes Enforcement Network (FinCEN) del gobierno estadounidense, especializado en combatir el lavado de dinero.

2. Auditoría: USDC somete sus operaciones a auditorías realizadas por Deloitte, una de las principales firmas de contabilidad a nivel mundial.

3. Rapidez: USDC ofrece la estabilidad y la conveniencia de 1 USD, combinando la velocidad y seguridad característica de las transacciones con criptomonedas. Esto se destaca especialmente frente a los tiempos más prolongados asociados con los métodos tradicionales de envío y recepción de dólares a través de bancos convencionales.

Además de estos aspectos, el uso de stablecoins como USDC ofrece beneficios adicionales en el contexto de aplicaciones descentralizadas (dApps) y finanzas descentralizadas (DeFi). Gracias a su estatus como token ERC-20, USDC puede integrarse fácilmente en dApps basadas en Ethereum.

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